Mike Villar wants to put romance back into advertising

Mike Villar wants to put romance back into advertising

A battle-hardened marketing veteran, Villar wants you to practice constraint. “Relationships escalate one step at a time. Selling without a story is like asking someone to marry you on a first date,” he told the dozen startup employees going through Saola, an accelerator program run by 500 Startups.

The entrepreneurs come from a handful of early-stage companies; their bios read any combination of data scientist, Silicon Valley veteran, Ivy League grad, competitive programmer, competitive gamer, mathematical physicist, computational biologist, 3x founder, defecting corporate lifer. To some of them, “sales” is a dirty word, an oil slick contaminating the purity of science. That’s why 500 summoned Villar: a high-functioning storyteller who’s obsessed with “putting narrative to data.” Villar said f*ck you to sales (as we know it) a long time ago. He levitates above the content scrap yard. He’s seen the matrix of advertising. He wants you not to flush that precious VC money down the toilet by buying tone-deaf Facebook ads. 

Villar dropping truth bombs about paid advertising

Before choosing a career in business, Villar spent five years in pre-med: “I thought I wanted to be a doctor. After taking comparative anatomy and slicing people open, I realized that this was not working out for me.” Wired for science, he follows a data-driven approach to marketing religiously. Villar peppers his talks with acronyms from ARPU to CAC to UGC SEO, using metaphors culled from poker, casino and slot machines (if you start to see a theme here, “Paid marketing success is just controlled gambling,” he confirms.) The guy has digital marketing down to a hard science. Back home in the Philippines—also known as ‘America junior’—Villar runs an agency called Growth Rocket for e-commerce clients, most of them based in America. In his former life, he failed miserably at starting up (twice) and lead marketing for a few companies including ZipMatch, a real-estate marketplace, also a portfolio company of 500 Startups. In 2016, ZipMatch sent Villar to Distro Dojo, another startup program under the brand of 500. “500 Distro Dojo is growth marketing accelerator that invests and trains startups around the world,” reads a message on the official website. Villar still fondly remembers the intensive program: “The beauty of programs like these is that you gain access to experts. Apart from Saalim (Chowdhury) there were a couple of other experts who flew in and just looked at the products and rapid-fired ideas to improve.” 

When Saalim Chowdhury, director of the Saola program, put out a feeler on his LinkedIn to see whether anyone was interested in coming to Vietnam to mentor startups, Villar was among the first to answer. “When you transition into an established industry or a cushy job, you kinda miss feeling alive. You miss that urgency where everyone is on the same page and not just kicking back and becoming complacent. Startups bring that out, and you don’t see that a lot anymore. This week has been really invigorating for me,” he talks of working with the Saola startups. He continues: “I miss the pace. I miss the problem-solving. The problem-solving in startups is unparalleled, something you’ll hardly see in a traditional, established enterprise. Every day you’re solving a new problem. That makes you feel alive.” 

While pushing the startup founders to conduct growth experiment at the same high speed, Villar also wants them to reflect on the core of their stories. Amid a whirlwind of a week in Vietnam, Villar sits down with 500 Startups to talk paid marketing, founder support, and modern customer courtship:


Have the 10K-foot view

“To a man with only a hammer, everything looks like a nail,” Villar cites the law of the instrument as the main reason marketers are wasting resources. “But once you see the whole picture, you don’t become defensive if one channel doesn’t work. You typically see that with specialists, people who say, ‘We’re gonna make everything happen with SEO.’ No you’re not. Because that just doesn’t work. You have to take a step back and look at everything and form a holistic understanding of it,” he adds. Villar encourages sharing this vision with the whole team: “People need to be able to correlate the work that they do for the company with the bigger picture, and not a lot of companies do that. Again, you need to be able to zoom out and have the 10K-foot view, as opposed to be myopic.” 


Jab, jab, jab, right hook

Back in 2017, Cision anticipated that “the biggest change [to paid media] will be a pivot to storytelling and relationship building.” Villar echoes other marketing professionals in this emphasis on story: “There’s no sale without the story; no knockout without the setup. Remember jab, jab, jab, right hook. If all you do is throw right hooks, you will get KTFO’d.”

Naturally drawn to narratives, Villar enjoys graphic novels and worldbuilding with his son. “My personal mission is to read my kid a bedtime story every night until he’s not interested in bedtime story anymore. What we both enjoy is the choose-your-own-adventure kind of story. And those don’t have books. I’d lay down a scenario for him and basically ask him to choose what he’s going to do as a character in the story. For example, I’d tell my kid a story, ‘You are an intergalactic astronaut who fights evil. You see a spaceship in the horizon, what are you going to do? Are you going to approach it, or are you going to run away?’ That kind of story.”


Extract the ‘why’ from the data

A story, by definition, needs a point. As Villar puts it, “there’s always a story behind the data. I always tell my analytics team that everyone can put a report together. With digital marketing, there are so many data points that sometimes people are obsessed with very shallow metrics: email open rate, email click rate, post engagements, etc. The question you should be asking is how that influences your brand, and how that drives the bottom line. How does that translate into value for your client? Piece that story together and put things into narratives.”


Take care of your engine before burning more fuel

When asked about a daily habit, Villar cites meditation as the most nourishing. As with many startup founders, a lot of what he does is self-imposed suffering. Villar recommends meditation for startup founders who’re dealing with anxiety: “At the end of the day, you take a step back and you feel like everything is okay. If you zoom into the everyday chaos of your life, everything feels hopeless and f*cked and there’s no end in sight. But if you could excuse yourself from that battle, climb up the mountain top and feel like ‘okay, I just need to do this and this,’ then it’s not that bad.” 

Villar knows too well that founders don’t have the luxury of work-life balance, but agrees that a part of VC funding should go into making sure founders don’t crash and burn. Sitting in 500 Startups office with a coffee in his hand at 6PM, he shares: “I don’t buy into this hustle-until-you-die culture. At the end of the day, you should still care for your health. Hug your kids. Do whatever makes you happy.” He then returns to taking evening calls with his team based in Los Angeles and Manila.


Written by Lace Nguyen

NOTE: This article reflects the personal views of Lace Nguyen and not necessarily the views of 500 Startups. Nothing in this article should be construed as an offer, invitation or solicitation for investment, or be construed as investment advice. Data provided is as reported by portfolio companies, third-party sources, and/or internal estimates and may not have been independently verified.

Thành phố San Francisco
Tầng 6, 814 Mission,
San Francisco, CA 94103, USA

© 2010-2019 500 Startups

Road to Demo Day: a founder’s perspective

Đường tới Demo Day: góc nhìn của một founder

Tác giả: Kela Ivonye là CEO và co-founder của MailHaven, hộp thư thông minh có thể theo dõi và bảo vệ bưu kiện của bạn. 

Ngày hội Đầu tư (Demo Day) là một sự kiện chỉ dành cho người có vé mời, nơi các nhà đầu tư được tìm hiểu sớm các startup trong chương trình tăng tốc khởi nghiệp của 500 Startups, gặp các nhà sáng lập, và kết nối với những người tham dự khác.

Với các founder, đây là thành quả của 4 tháng làm việc chăm chỉ. Là một công ty trong khóa khởi nghiệp của 500 Startups, bạn phải bắt đầu chuẩn bị cho ngày cuối cùng vào ngày đầu tiên. Bài thuyết trình 2 phút trên sân khấu trong Demo Day là cơ hội để giới thiệu thành quả của bạn với hàng trăm nhà đầu tư hàng đầu.

Bài học đầu tiên về Demo Day cho Khóa 22 (thuộc chương trình accelerator tại San Francisco) là hãy vui vẻ, chân thật, và làm chủ câu chuyện của mình. Thông điệp từ 500 rất rõ ràng: Bạn thuộc về nơi này. Và bạn xứng đáng được thể hiện thành quả của mình với những nhà đầu tư tâm huyết.

Nhưng điều đó không có nghĩa là đường đến ngày Demo không có chông gai.

“Điều này có ích không?”

Khóa chúng tôi có nhiều tính cách khác nhau: hướng ngoại, dè dặt, cẩn trọng, lạc quan.

Vì thế có một vài hoạt động trong chương trình gặp phải sự hoài nghi. Chẳng hạn như huấn luyện diễn xuất. Không phải ai cũng lập tức nhận thấy giá trị của bài tập này. Với tôi, điều này rất có ích khi chuẩn bị thuyết trình. Đối với lập trình viên, học cách kể chuyện tưởng như là việc phí thời gian, nhưng điều này lại rất quan trọng bởi bạn cần biết cách khiến người khác cảm nhận được đam mê của mình.

Chúng tôi cũng được chỉ cách trấn an tinh thần. Hồi hộp là chuyện bình thường, nhưng có chuẩn bị thì sẽ đỡ hơn.

Lặp đi lặp lại

Chúng tôi tập luyện, tập luyện, và tập luyện thêm lần nữa. Tập luyện là chìa khóa cho bài thuyết trình thành công, là điều khiến cho sân chơi công bằng. Bất kể bạn là lão thành về thuyết trình hay là lính mới, khi tập duyệt đủ sẽ không còn sự khác biệt nào nữa. Điều này giúp chúng tôi thêm bình tâm: không cần phải sợ thuyết trình, miễn là tập luyện đủ mức. Hãy cố luyện nhiều hơn 100 lần. Sau đó, mọi thứ sẽ diễn ra một cách tự nhiên. Bạn sẽ không cần ghi nhớ từng từ từng chữ nữa, bởi nếu quên từ nào thì tâm trí sẽ tự nghĩ ra được từ đồng nghĩa.

Hơn nữa, cố vấn của 500 lúc nào cũng sẵn sàng hỗ trợ chúng tôi. Họ nói: “Chúng tôi luôn sẵn sàng giúp đỡ nếu bạn cần tập dượt bất kể buổi sáng, trưa, chiều tối. Những người biết tận dụng việc này thường là những người làm tốt nhất.”

Have Fun

Chúng tôi được khuyến khích tận hưởng cuộc sống và nghỉ giải lao để giao lưu với các bạn cùng khóa. Mỗi thứ 6, một startup khác nhau sẽ tổ chức happy hour. Hai buổi trước Demo Day là hai buổi tuyệt nhất. Tuần trước tuần cuối cùng, tôi thấy khóa mình càng gần gũi và thấu hiểu nhau hơn.

Một trong những điều làm giảm lo lắng trong Demo Day là những lúc chúng tôi tụ họp. Tôi muốn kể nhiều hơn nữa, nhưng chuyện gì xảy ra ở Khóa 22, chỉ có Khóa 22 biết. ?



“Khởi nghiệp rất khó, nhưng khởi nghiệp một mình còn khó hơn,” là một câu nói mà các founder nghe thấy rất nhiều.

Demo Day là nỗ lực của cả đội ngũ, và công việc đằng sau cánh gà mà đội MailHaven đã làm là điều quan trọng hơn cả. Gần tới ngày Demo, họ cho phép tôi tập trung toàn tâm toàn ý vào bài thuyết trình trong suốt một tuần, trong khi họ đảm nhận vận hành công ty. Tại Demo Day, với tư cách người trình bày, tôi chỉ có việc duy nhất là truyền tải thật nhiều năng lượng và tin tưởng rằng quá trình tập duyệt sẽ dẫn đến kết quả tốt.

9h sáng, chúng tôi bắt đầu chuẩn bị, tôi thì tràn đầy năng lượng còn cả khóa của tôi ai cũng đập tay động viên, chụp ảnh cùng nhau trong khi làm việc. Cố gắng nắm bắt không khí phấn khích trong những khoảnh khắc sát cánh cùng nhau thế này là việc rất khó cưỡng.

Khi các đội bắt đầu thuyết trình, tôi đã thấy vô cùng hào hứng để giúp Mailhaven và cả Khóa 22 khiến cho khán giả ghi nhớ câu chuyện của chúng tôi. Cho dù Demo Day là ngày cuối của chương trình, đó thật sự mới chỉ là ngày đầu kiến tạo công ty của chúng tôi.

Demo Day qua lời các founder Khóa 22

Tomi – Mobile Forms

“Chuẩn bị cho ngày Demo có rất nhiều thăng trầm. Tôi có một thử thách đặc biệt, làm sao để miêu tả một vấn đề ở Châu Phi với khán giả có thể chưa từng đặt chân đến đó và sống vài nghìn dặm xa cách Châu Phi. Tôi bắt đầu bằng cách viết lại câu chuyện của mình, sau đó chia sẻ với đồng nghiệp và bạn cùng khóa để nhận phản hồi. Kết quả phản hồi khá lẫn lộn. Một số người hiểu vấn đề, một số khác lại không. Điều này cho tôi nhiều ác mộng. Tôi dành nhiều ngày nhốt mình trong phòng cho tới khi tìm ra cái gì đó truyền tải được đến 90% khán giả - và Boom! Tôi viết lại câu chuyện, tiếp tục phát triển bài thuyết trình.

Tới Demo Day, câu chuyện thuyết trình và tôi đã trở thành một. Khi lên sân khấu, tôi nói từ chính trái tim và để những thứ còn lại cho khán giả quyết định. Tôi rất mừng khi biết mình có bài thuyết trình ấn tượng thứ nhì trong ngày. Thành công rồi!!!!!! :)”

Shuo – Mira Financial

“Thật vui khi thấy mọi thứ hợp lại cùng nhau trong Demo Day và mọi công ty đều chia sẻ tầm nhìn của họ."

Charu – NextPlay

“Đây là cơ hội đặc biệt để chia sẻ tiến trình của chúng tôi với hơn 300 nhà đầu tư và giới truyền thông. Chúng tôi được lên TechCrunch, gây dựng được mạng lưới để tiến hành gọi vốn, và trên hết là có được một trải nghiệm duy nhất trong đời với những người bạn cùng khóa, những người đã trở thành bạn suốt đời của chúng tôi.”

Vittorio – BotSociety

“Demo Day là một trải nghiệm tuyệt vời. Thử tưởng tượng về ngày bạn tốt nghiệp, trộn với ngày hẹn hò nhanh (speed dating) với các nhà đầu tư, trộn với adrenaline từ việc đứng trên sân khấu trước 400 người. Điều này thay đổi hoàn toàn cách chúng tôi truyền đạt mục tiêu và thành tích của công ty. Là một công ty thiết kế chatbot chúng tôi quen với việc thiết kế những cuộc trò chuyện lâu dài. Chúng tôi cũng quen làm vậy khi giới thiệu về bản thân công ty. Giờ chúng tôi đã có thể rút gọn thành dưới hai phút. Điều này không thể xảy ra được nếu không có Demo Day.”

Srikant – Curio.io

“Chuẩn bị cho Demo Day giúp chúng tôi có bài pitch sắc như dao và biết kể chuyện một cách hiệu quả nhất có thể. Ngày hôm đấy rất sôi động và thật là tuyệt khi Curio.io được giới thiệu tới các nhà đầu tư và giới báo chí.”

Để nhận cập nhật về Saola Accelerator Demo Day, đăng ký nhận bản tin và Facebook của chúng tôi.


Thành phố San Francisco
Tầng 6, 814 Mission,
San Francisco, CA 94103, USA

© 2010-2019 500 Startups

5 things you’ll learn in the 500 Startups’ accelerator program

5 điều học được từ accelerator của 500 Startups

Bài viết bởi Poornima Vijayashanker

Là founder bạn có thể băn khoăn: “Accelerator có đáng thời gian không? Ở đây có gì mà không tự học được ở ngoài?

Nếu bạn có mạng lưới với nhiều nhà đầu tư, nhân viên, khách hàng tương lai, luật sư với nhiều năm kinh nghiệm và kiến thức về thị trường cũng như lĩnh vực cụ thể mà công ty bạn đang phục vụ -- và họ có thời gian để truyền đạt cho bạn -- thì tất nhiên là bạn không cần thêm gì nữa ?

Không có tất cả những thứ kể trên? Dưới đây là 5 điều bạn sẽ học được từ accelerator của 500 Startups!

PreMoney 2018

1. Chương trình accelerator bắt kịp với những gì đang diễn ra trên thị trường gọi vốn.

Thị trường gọi vốn luôn luôn chuyển động.

Một trong những giá trị hay biến động là khoản đầu tư. Trong 15 năm, thị trường đầu tư tư nhân đã thu hẹp, mở rộng, rồi lại thu hẹp. Nhiều lý do góp phần cho hiệu ứng này, trong đó phải kể đến:

Hoạt động gọi vốn thường mở rộng sau khi các công ty đã exit, qua việc chào bán chứng khoán ra công chúng (IPO) hoặc được mua lại. Kết quả là founder sử dụng vốn mới thu được để đầu tư thiên thần (angel investing) hoặc đóng góp vào các quỹ đầu tư tư nhân, với mong muốn có lãi cao hơn thị trường công cộng. Các nhà đầu tư mạo hiểm (venture capitalist, hoặc VC) cũng hoạt động tương tự, nhưng họ quản lý tiền của người khác và nhận tiền từ các limited partner.

Sau giai đoạn mở rộng sẽ tới giai đoạn thu hẹp, và thu hẹp bao nhiêu tùy thuộc vào việc có nhiều công ty được nhận vốn hay không, công ty nào không tiếp tục gọi vốn được nữa, ai không exit thành công, hoặc liệu các limited parter và angel investor có bắt đầu ngừng lại để nghiên cứu sâu hơn các lĩnh vực và cách thức đầu tư. Thường thì họ sẽ ngừng hoạt động lại cho đến khi một trong những công ty được đầu tư của họ exit.

Là một founder bận rộn, bạn nghĩ mình có thời gian để theo dõi tất cả các chuyển động?

Tại accelerator của 500 Startups, chúng tôi có đội ngũ giám sát các xu hướng này. Bạn sẽ có cơ hội gặp gỡ họ, và tìm hiểu về những yếu tố ảnh hưởng tới thành công của công ty bạn. Chẳng hạn:

  • phát triển công ty như thế nào để thu hút đầu tư
  • cần gọi vốn bao nhiêu thì đủ
  • nhà đầu tư nào đang chủ động tìm kiếm và đầu tư vào những công ty như của bạn
  • điều khoản đầu tư nào là chấp nhận được/không chấp nhận được đối với bạn và đối với nhà đầu tư

PreMoney 2018

2. Accelerator thấu hiểu tư duy của nhà đầu tư, và sẽ tập huấn bạn trước các cuộc gặp

Một vấn đề biến động nữa là cách nhà đầu tư định giá công ty theo các giai đoạn gọi vốn (giai đoạn mầm, Series A, B, C, vv.) Đây là một số ví dụ:

10-15 năm trước, một founder lần đầu xây dựng công ty, mới chỉ có prototype (bất kể trong lĩnh vực nào) có thể gặp với các nhà đầu tư và gọi vốn thành công $250K. Ngày nay, founder lần đầu xây dựng công ty cần phải có kết quả kinh doanh nhất định, và biết tường tận về lĩnh vực cũng như mô hình kinh doanh của mình. Chưa kể họ phải trả lời thuyết phục cho những câu hỏi như tại sao lúc này, tại sao chọn họ, tại sao chọn kênh phân phối cụ thể này, và sản phẩm của họ đặc biệt như thế nào.

Những nhà đầu tư trước đây thường viết check $25K-$50K cho 10-20 founder giờ đang viết check lớn hơn, cho ít founder hơn.

Thêm nữa, khó có thể biết được một nhà đầu tư định giá công ty của bạn như thế nào.

  • Họ nói không vì họ đã đầu tư vào 10 nơi tương tự?
  • Họ nói không vì họ đã thấy 10 thương vụ tương tự thất bại?
  • Họ nói không vì họ đã nói chuyện với 10 founder khác như bạn, và họ không nghĩ rằng bạn có khả năng thực hiện thành công?
  • Họ nói không vì họ nghĩ thị trường mà bạn hướng tới đang thu hẹp?
  • Họ nói không vì họ không hiểu cách mà thị trường của bạn đang mở rộng?

Tất cả đều không dễ phán đoán, và bạn có thể cũng không có được phản hồi chi tiết nếu như hỏi thẳng! Tuy nhiên, sau khi đã đầu tư vào hơn 2000 công ty, 500 Startups sẽ tập huấn cho bạn về những gì thích hợp và không thích hợp cho nhà đầu tư.

500 Blockchain Track

3. Accelerator kết nối bạn với các founder khác. Bạn có thể học hỏi cách các founder khác vận hành công ty.

Mỗi người đều có cách lãnh đạo riêng, nhưng làm founder là chặng đường rất cô đơn nếu bạn không có nhóm bạn đồng chí hướng, đáng tin cậy để dựa vào.

Chương trình accelerator dài 3 tháng của 500 Startups cung cấp không gian làm việc chung cho các founder. Điều này khiến cho công việc hằng ngày dễ chịu và thân thiện hơn nhiều.

Tại sao các founder coi trọng điều này:

“Trong lúc startup gặp khó khăn, tôi có một vấn đề về founder nghiêm trọng mà chỉ có thể chia sẻ với các founder khác của 500 Startups. Cám ơn accelerator của 500 Startups vì những người bạn và gia đình thứ hai, những người đã cho tôi lời khuyên và hỗ trợ vững chắc khi tôi gặp khó khăn." — Aaron Blumenthal

500 Batch 24 Demo Day

4. Accelerator nắm bắt được những diễn biến mới nhất về luật pháp

Nếu bạn đã ra sản phẩm và có doanh thu, liệu còn phải lo lắng về luật pháp?

Bạn có thể đã nhận được những lời khuyên chẳng hạn như: “Không cần luật sư để mở công ty.”

Chỉ khi có “vấn đề nhân sự”, chẳng hạn như nhân viên bất bình, vấn đề với co-founder, hoặc khách hàng khiếu nại, bạn mới nghĩ về việc tìm cố vấn luật.

Cả khi đợi công ty đã vào guồng đã là quá muộn. Nếu founder chỉ tìm cố vấn khi bạn cần soạn thảo thư bày tỏ ý định (Letter of Intent), convertible note, hoặc các tài liệu luật khác, chính họ sẽ trở thành điều cản trở việc đầu tư.

Chưa kể là luật kinh doanh cũng luôn thay đổi.

Bạn có biết luật về general solicitation nghĩa là gì không?

Đúng vậy, là một founder bạn cần biết các giới hạn kinh doanh trong nước và quốc tế. 500 Startups đưa các luật sư đến để nói chuyện, chia sẻ về những cách thực hành tốt nhất khi xây dựng một công ty. Họ cũng cho biết khi làm việc với cố vấn luật thì nên tìm kiếm và chú trọng điều gì.

Chỉ điều này thôi cũng giúp tiết kiệm $$$$.

500 Batch 20 Demo Day

5. Accelerator giúp bạn tiếp cận các chuyên gia và phương pháp growth marketing

“Có nhiều kênh marketing. Tôi sẽ thử hết tất cả cho đến khi tìm được kênh hiệu quả.”

Vậy nhưng, liệu bạn có đủ ngân quỹ, thời gian, và sức lực?

Bạn có thể cân nhắc thuê một bên thứ ba (agency) hoặc growth hacker, nhưng tìm kiếm, điều tra, và đi thuê họ cũng là một thử thách!

Thử thách khi làm việc với một bên thứ ba là họ thường yêu cầu hợp đồng 6-12 tháng và trung bình $3K-5K một tháng, chưa kể kinh phí quảng cáo. Chi phí quảng cáo, tùy vào thị trường, có thể đi từ $2K cho đến hơn $10K mỗi tháng.

Thuê một growth hacker cũng giống như agency, bạn cần thuê một người làm việc lâu dài và dành ra kinh phí quảng cáo.

Còn một vấn đề lớn nữa: nếu thuê một growth hacker hoặc agency khi chưa chắc chắn kênh nào hiệu quả đối với khách hàng, bạn sẽ tốn rất nhiều tiền làm thí nghiệm. Tất nhiên, growth hacker và agency không quan tâm. Dù sao họ vẫn được trả tiền để chạy thí nghiệm.

Thêm vào đó, dù cố gắng hết sức họ cũng không thể đảm bảo kết quả ngay lập tức, đó là lý do vì sao họ yêu cầu hợp đồng.

Tại accelerator của 500 Startups, chúng tôi sẽ hướng dẫn bạn làm thí nghiệm, và giúp cho bạn tối ưu hóa kết quả.

Chúng tôi sẽ giao cho mỗi công ty một cố vấn chuyên về mảng phân phối. Vai trò chủ yếu của họ là giúp cho bạn tăng trưởng không ngừng nghỉ.

Đây là những chuyên gia biết tường tận điều gì hiệu quả, điều gì không và lý do tại sao. Điều này sẽ giúp bạn tiết kiệm thời gian, tiền bạc, và công sức.

Chandini Ammineni, người phụ trách chương trình tăng trưởng của 500 Startups cho biết:

“Founder thường chạy theo thứ hào nhoáng nhất trong marketing, thay vì thứ hiệu quả cho họ. Chuyện này một phần vì thiếu tập trung và chưa biết cách lên ưu tiên. Chương trình tăng trưởng của 500 Startups giúp các founder xác định các bước tiếp theo, phù hợp với giai đoạn phát triển của công ty. Chúng tôi có đội ngũ đã làm việc với hàng trăm startup ở giai đoạn đầu, và đã tập hợp khối lượng kiến thức đáng kể. Họ biết điều gì hiệu quả và điều gì không, dựa trên tầm vóc công ty, đối tượng khách hàng, kiểu sản phẩm, giá thành, và các yếu tố khác.”


NOTE: This post first appeared on 500.co under the title “5 điều bạn sẽ học được từ accelerator của 500 Startups


Thành phố San Francisco
Tầng 6, 814 Mission,
San Francisco, CA 94103, USA

© 2010-2019 500 Startups

More on Saola Accelerator

Về Saola Accelerator

Ảnh: Khóa 23 của 500 Seed Accelerator

Đây là sao la/saola, hay còn được gọi là "kỳ lân châu Á" (“Asian unicorn”) —một trong những loài thú quý hiếm nhất trên thế giới sinh sống chủ yếu trong vùng núi rừng Trường Sơn tại Việt Nam. Kỳ lân (“unicorn”) cũng là thuật ngữ chỉ các startup được định giá trên 1 tỉ USD.

Tôi tin rằng sẽ còn những kỳ lân châu Á khác xuất hiện tại Việt Nam. Đây cũng là lý do 500 Startups Vietnam xin công bố Chương trình Tăng tốc Khởi nghiệp Saola (Saola Accelerator), dựa trên chương trình nổi tiếng của 500 Startups tại San Francisco với sự tham gia của các chuyên gia tại Việt Nam và châu Á. Đây là thời điểm thích hợp để xây dựng bước đệm cho unicorn tiếp theo của Việt Nam. Đọc thêm để có cái nhìn bao quát về hệ sinh thái hiện nay, mục tiêu của Saola, và những startup mà chúng tôi đang tìm kiếm.

(tl;dr — Nộp đơn tại bit.ly/500saola)


Tóm tắt hoàn cảnh thực tại

Việt Nam đã cho thấy đất nước này có thể làm được gì với rất ít vốn liếng. Bloomberg đã gọi Việt Nam là "Nền kinh tế hổ mới nhất của châu Á”: từ một trong những quốc gia nghèo nhất thế giới năm 1990, Việt Nam đã đạt tăng trưởng trung bình 7% một năm từ đó đến nay. BBC thậm chí còn cho rằng nơi đây có thể trở thành Silicon Valley tiếp theo, dù tôi cho rằng các fouunder tại Việt Nam đang xây dựng một điều gì khác, giàu ý nghĩa thực tế hơn, đặc biệt đối với các nền kinh tế đang phát triển.

Các founder tại Việt Nam, đặc biệt của những startup giai đoạn đầu, là người đại diện cho giá trị cần kiệm này. Họ đã cho thấy sự can đảm cần có để lựa chọn con đường khởi nghiệp, sự chân thành để chiêu mộ những thành viên đầu tiên, và sự năng động để làm ra sản phẩm và thuyết phục khách hàng. Họ đã làm tất cả những điều đó với số vốn và sự định hướng không đáng là bao so với những hệ sinh thái khác. Dù vậy, phải kể đến câu chuyện cá chép hóa rồng của một số startup: VNG (được coi như unicorn đầu tiên của Việt Nam), Sendo (gây vốn $51M từ Series D đứng đầu là Softbank Korea), Topica EdTech ($50M Series D đứng đầu là North Star Group), và Momo ($28M từ Goldman Sachs và Standard Chartered Bank). Những công ty thành công này không chỉ theo đuổi mục tiêu tài chính, mà còn được thúc đẩy bởi mong muốn nâng tầm Việt Nam nói riêng và Đông Nam Á nói chung lên bằng bất cứ vùng miền nào khác trên thế giới. Đây cũng là lý do thúc đẩy 500 Startups Vietnam và khiến chúng tôi tin tưởng rằng sẽ còn có nhiều unicorn mơi đi ra từ đây.


Các chương trình accelerator giai đoạn đầu

Sáng lập công ty là một trong những công việc cô đơn nhất thế giới, nhưng các founder không cần thiết phải đi một mình. Trong những hệ sinh thái phát triển, thường có khá nhiều chương trình accelerator.. Chỉ tại Mỹ, có tới hơn 700 accelerator (Crunchbase searchBrookings Institute cho biết); cung cấp tài chính, kiến thức, kỹ thuật, tiếp cận tới khách hàng, trợ giúp về vận hành và tăng trưởng, cũng như hỗ trợ tinh thần và xã hội. 500 Startups, Y Combinator, Techstars, và Mass Challenge nằm trong số các accelerator đáng chú ý nhất. Vậy nhưng cũng có rất nhiều accelerator thất bại, vì nhiều lý do trong đó bao gồm sự thiếu hướng dẫn, thiếu phát triển kinh doanh, và mâu thuẫn nội bộ. (Tóm lại là rất khó để vận hành một accelerator.)

Việt Nam chỉ mới làm quen với khái niệm này. Theo như Bộ Khoa học và Kỹ thuật, có ít hơn 50 accelerator hay incubator (vườn ươm khởi nghiệp). Những chương trình hoạt động mạnh mẽ nhất bao gồm:
– Topica Founder Institute (TFI), đơn vị tại Việt Nam của tổ chức phát triển startup toàn cầu Founder Institute
– Vietnam Silicon Valley (VSV), tổ chức hợp tác với chính phủ Việt Nam
– Vietnam Innovative Startup Accelerator (VIISA), sự hợp tác giữa công ty công nghệ Việt Nam FPT và quỹ đầu tư Dragon Capitcal

Các chương trình này thường làm việc với các startup ở những giai đoạn sớm nhất, chứng minh bởi chương trình đào tạo của họ (như TFI) và mức đầu tư (TFI – không đầu tư, VSV – $20KVIISA – $15K). Mặc dù vậy, một số startup công nghệ Việt Nam đáng chú ý đã đi ra từ đây, chẳng hạn như Appota (TFI), WeFit (TFI và VIISA), Lozi (VSV), và WisePass (VIISA). Các chương trình này đóng vai trò nhất định trong việc hỗ trợ hình thành startup và đào tạo founder; đó cũng là lý do 500 Startups Vietnam vẫn luôn sẵn sàng đào tạo và cố vấn cho các founder thuộc mỗi chương trình. Tuy nhiên, Việt Nam vẫn còn thiếu những chương trình dành cho các founder sẵn sàng tăng trưởng và mở rộng quy mô.

500 Startups Vietnam đã và đang cố gắng thu hẹp khoảng cách này với các khoản đầu tư giai đoạn mầm (seed stage), bao gồm những nỗ lực::

  • Tích cực đầu tư. Chúng tôi đã đầu tư vào 18 startup từ năm 2016 cho đến hết 2017, khiến quỹ trở thành quỹ đầu tư năng động nhất Việt Nam giai đoạn 2016-2017 (theo như báo cáo hằng năm từ TFI). Riêng năm 2018, số thương vụ đầu tư của chúng tôi cũng đã vượt qua tổng hai năm vừa rồi cộng lại.
  • Hỗ trợ toàn diện và thực tế, bao gồm kết nối founder với nguồn nhân tài và đối tác kinh doanh tiềm năng, trợ giúp về truyền thông và PR, phản hồi về UX và IT.
  • Cố vấn gây vốn bao gồm chiến lược, giới thiệu và kết nối founder với nhà đầu tư.

Các startup trong danh mục đầu tư của 500VN đã có bước tiến đáng kể. Trong số những công ty chúng tôi đầu tư vào hơn 1 năm trước, hơn 70% đã tiếp tục gây vốn thành công hoặc được mua lại. Các công ty đã gây vốn thành công hơn $90M ở những vòng tiếp theo. 3 công ty đã hoặc sớm sẽ trở thành “centaur”: startup được định vốn hơn $100M. 2 công ty đã gọi vốn thành công từ Sequoia. Một công ty đã được mua lại.

Tuy vậy, chúng tôi còn nhiều việc cần làm: đầu tư vào nhiều startup hơn, hỗ trợ các công ty phát triển lên tầm cao mới, và phát triển hệ sinh thái ngày càng giàu mạnh.


Công bố Saola Accelerator

Kể từ khóa accelerator đầu tiên tại Silicon Valley năm 2010, 500 Startups đã làm việc với hơn 1000 startup tham gia vào hơn 40 khóa trên toàn thế giới, bao gồm tại Bắc và Nam Mỹ (San Francisco Mexico City, Miami), châu Âu (London, Stockholm, Berlin), Trung Đông, và châu Á (Seoul, Kuala Lumpur). 500 Startups là một trong những chương trình accelerator hàng đầu nước Mỹ (theo như Forbes và Entrepreneur), và chúng tôi cũng đào tạo các quản lý accelerator.

Chúng tôi hân hạnh được đem chương trình này Việt Nam. Chương trình Saola sẽ được chủ trì bởi một trong những đối tác giàu kinh nghiệm nhất ở 500, với sự tham gia của những chuyên gia hàng đầu với kiến thức nội địa và khu vực. Tôi rất hào hứng khi được hợp tác với GS Shop, tập đoàn bán lẻ hàng đầu Hàn Quốc với đội ngũ đầu tư năng động (gần 500 công ty trong danh mục đầu tư trực tiếp và gián tiếp trên toàn thế giới). GS Shop và 500 Startups đã có quan hệ mật thiết từ nhiều năm, với các thương vụ đầu tư và hợp tác chung trải từ Hàn Quốc cho đến Hoa Kỳ và vùng Trung Đông. GS Shop dự định sẽ cử đại diện đến hỗ trợ chương trình, và sẽ đầu tư với khoản tiền ngang bằng với 500 Startups Vietnam vào một số startup tham gia Saola.

Điều này nghĩa rằng các công ty trong accelerator sẽ có

  • NHIỀU hỗ trợ hơn — hỗ trợ khoa học, thiết thực, không bullshit — từ các chuyên gia với kinh nghiệm thực tiễn từ chiến lược, sản phẩm, marketing, sales và phát triển kinh doanh, cho tới gây vốn và kế hoạch phát triển quốc tế.
  • NHIỀU tiền hơn. $100K từ 500 Startups Vietnam, và $100K nữa từ GS Shop cho một số startup, nâng tổng số tiền đầu tư vào mỗi công ty có thể lên tới $200K.
  • NHIỀU ưu đãi hơn. Tiếp cận các ưu đãi trị giá hơn $500K từ hơn 20 đối tác của 500 bao gồm Amazon, Microsoft, và Google.
  • NHIỀU cộng đồng hơn. Gia đình 500 toàn cầu với hơn 2000 founder và cố vấn luôn sẵn sàng giúp đỡ lẫn nhau, bất kể là trao đổi kinh nghiệm và kỹ thuật hay trằn trọc với những câu hỏi khó khăn nhất 24/7.

Giống như các chương trình khác của 500, chúng tôi dự đoán sẽ có một số thử thách và điều chỉnh trong quá trình chương trình. Dù vậy, đây sẽ là một trải nghiệm mang tính bản lề không chỉ đối với các startup trong chương trình, mà còn đối với hệ sinh thái khởi nghiệp toàn Việt Nam.


Startup chúng tôi đang tìm kiếm

Startup có thể nộp đơn nếu (a) là startup công nghệ hoặc có yếu tố công nghệ, và (b) có kết nối với Việt Nam (phục vụ thị trường Việt Nam, có nhà sáng lập/đồng sáng lập người Việt, và/hoặc có một phần đội ngũ ở Việt Nam).

Đây chỉ là những tiêu chí cơ bản. Từ đó, chúng tôi sẽ tìm kiếm:

  • Founder xuất sắc với đạo đức, sự kiên cường, tận tâm, nhanh nhạy và chịu khó học hỏi
  • Sản phẩm thuyết phục, giải quyết thấu đáo một vấn đề thực tế. Giải pháp này cần tốt hơn và/hoặc rẻ hơn các giải pháp cạnh tranh một cách đáng kể. Điểm cộng cho những công ty nào đang sử dụng deep tech.
  • Cơ hội thị trường lớn: thị trường hiện tại lớn, và/hoặc đang phát triển nhanh chóng
  • Đã hoạt động được một thời gian và có kết quả kinh doanh nhất định. Founder thường hỏi chúng tôi họ cần đạt con số nào trước khi nộp đơn gọi vốn. Sự thật là không có một chỉ tiêu hay con số cụ thể nào cho việc này. Mỗi doanh nghiệp có câu chuyện riêng họ có thể kể qua số liệu. Tham khảo những bài viết này từ quỹ đầu tư a16z để tìm hiểu một số chỉ tiêu thường gặp.

Nộp đơn tham dự tại bit.ly/500saola
Hạn nộp Early Bird / Early Unicorn: ngày 2 tháng 1/2019 (hạn nộp ưu tiên)
Hạn thường: ngày 20 tháng 1/2019

Hạn nộp muộn: ngày 15 tháng 2/2019 (đơn nộp vẫn được cân nhắc)

Tái bút: Cám ơn các báo đã đưa tin
Tech in Asia,
Vietnam Economic Times,
Nhip Cau Dau Tu,
Vietnam Investment Review,
và nhiều báo khác!

NOTE: this article first appeared on 500’s website under the title “Announcing the Saola Accelerator in Vietnam”.

This article reflects the personal views of Eddie Thai, and not necessarily the views of 500 Startups. Nothing in this article should be construed as an offer, invitation or solicitation for investment, or be construed as investment advice. Data provided is as reported by portfolio companies, third-party sources, and/or internal estimates and may not have been independently verified.

Thành phố San Francisco
Tầng 6, 814 Mission,
San Francisco, CA 94103, USA

© 2010-2019 500 Startups