Chào mọi người,

Tháng 5, Việt Nam chào đón các đại diện từ Liên minh Đổi mới Phát triển Quốc tế (IDIA), một nỗ lực thúc đẩy phát triển bền vững qua sự hợp tác giữa các tổ chức quốc tế hàng đầu (World Bank, UNDP, UNICEF), các quỹ cứu trợ (USAID, UKAID, Australian AID), cũng như các tổ chức Gates Foundation, Rockefeller Foundation, etc.

Tại đó đã diễn ra nhiều bài thuyết trình và workshop, cũng như phần đối thoại mở rộng, trong đó nhiều nhân vật được mời chia sẻ suy nghĩ và ý tưởng về hệ sinh thái Việt Nam với Thủ tướng Chính phủ Nguyễn Xuân Phúc và các đại diện chính phủ khác. Eddie hân hạnh được chia sẻ một số suy nghĩ. Một số trích đoạn:

“Tôi từ lâu đã tin tưởng rằng nguồn tài năng công nghệ cao, giá lao động thấp của đất nướctrong đó rất nhiều người thấu hiểu sự khó khăn của người nghèo tại các thị trường mới nổicho Việt Nam cơ hội không chỉ trở thành một trong những “quốc gia khởi nghiệp”, mà còn là trung tâm đổi mới với tầm ảnh hưởng cao cho những quốc gia đang phát triển.

[...] Nhưng còn có rất nhiều việc cần phải làm. 500 Startups sẽ tiếp tục cố gắng ở khu vực tư nhân. Điều này quan trọng nhất là đầu tư và hỗ trợ những doanh nhân Việt tài năng, nhưng cũng bao gồm việc chia sẻ về những thử thách và cơ hội của Việt Nam với những nhà đầu tư khác, đào tạo và dẫn dắt các doanh nhân, cũng như hướng dẫn các nhà đầu tư. Đặc biệt, tôi muốn khẳng định rằng, mặc dù có rất nhiều cơ hội kiếm tiền bằng cách phục vụ tầng lớp giàu có của Việt Nam, một số cơ hội lớn nhất trong lĩnh vực công nghệ nằm ở việc phục vụ những người có điều kiện khó khăn nhất trong chúng ta.

Quả thực vậy: đầu tư qua ống kính tác động (impact investing) đã dẫn tới một số công ty có tiềm năng nhất trong danh mục đầu tư của chúng tôi. Trong đó có những startup đi ra từ Việt Nam như công ty fintech Trusting Social (được đầu tư bởi Sequoia) và công ty edtech ELSA (được đầu tư bởi Google), cũng có những công ty hướng tới thị trường Việt Nam như ApplyBoard, công ty vừa gọi vốn thành công 55 triệu đô la Canada qua Series B, và PayJoy, công ty vừa gọi vốn thành công 20 triệu đô la Mỹ qua Series B từ Greylock Partners.


Hẹn bạn tháng sau,

Team 500 Startups Vietnam



Saola Sighting


This month we’re thrilled to announce the launch of our Silicon Valley–inspired, Saigon-based accelerator program. It’s like a startup MBA on steroids, condensed into three months. Follow us on Facebook for frequent updates on the program and our Batch 1 companies, plus startup insights from our global experts.

The team has also moved into a new home: Kafnu Ho Chi Minh City will be the basecamp for our Saola Accelerator. A word from Chris Edwards, General Manager at Kafnu:

“Kafnu HCMC is delighted to be the venue sponsor for 500 Startups Saola Accelerator program. At Kafnu our mission is in developing our members through a vibrant community of like-minded individuals and we believe this aligns perfectly with 500 Startups. We look forward to welcoming the program members to Kafnu and being a part of their journey in becoming business successes.”

Image: Kafnu

Stay tuned for more saola (“Asian unicorn”) sighting.



500 Startups Vietnam in the News


Binh shares his thoughts in Nikkei Asian Review’s cover story “Southeast Asian ‘turtles’ return home to hatch tech startups”. “Folks are saying, ‘There’s something happening in Southeast Asia, there’s access to capital, there’s more talent in the region … maybe the timing is right for me to make a move.'” Nikkei Asian Review. 5/22

Eddie shares his observations about the Vietnam ecosystem with Prime Minister Nguyen Xuan Phuc and other government officials (Video, starting at 11:00.) VTV. 5/15

Other TV spotlights: Papaya Insurtech on insurance in the digital age (Vietnamese, VTV); Hiip on their regional expansion (Vietnamese, VTV); Leflair on making premium brands accessible to Vietnamese consumers (English, Vietcetera); and Eddie on his work and passion, with cameo appearances by Binh, Hau, founders, (more!) friends, and family (Vietnamese, VTC10).

ApplyBoard raises C$55M in Series B round. ApplyBoard launched as a result of the challenges the co-founders faced as Iranian students pursuing post-secondary education in North America. The proprietary platform uses AI and machine learning to assist students with program and institution selection, document submission, application, and obtaining a visa. PE Hub. 5/27

PayJoy raises $20M from Greylock, others. PayJoy enables consumers with no bank accounts or formal credit history to purchase smartphones on installment payments and get cash loans. Reuters. 5/23

Eddie talks with The Investor about 500’s mission in Vietnam. “500 Startups Vietnam has actually changed a lot in the ecosystem,” Eddie told The Investor, the business-focused site of The Korea Herald. “Prior to our entry, we saw that people weren’t all convinced by the opportunity and timing regarding Vietnam just yet. We had to spend a lot of time explaining about Vietnam, telling people what was happening, where we saw the market going and why it made us invest.” The Investor. 5/17




Other Vietnam Tech News


Vacation rental startup Luxstay bags $4.5M from South Korean retail firm GS Shop and early-stage venture capital firm Bon Angels. Deal Street Asia. 5/22

Vietnam doesn’t trust Huawei an inch. Viettel, a military-owned mobile network operator with ventures spanning from Myanmar to Haiti, is not only planning to deploy 5G. It is also developing its own core technology, vowing that 80% of the tech will be developed at home. Foreign Policy. 5.9

Vietnam’s tech futurists lay out economic alternatives. In a report by Australia’s national science agency, four scenarios offer a blueprint for policymakers. In the first option, the country reaches its full technological potential in the next two decades, with smart cities, high productivity, and high-skilled talent in an economy geared toward services. Voice of America. 5/18

Online travel startup Vntrip raises undisclosed amount in pre-Series C funding from Jubilee Capital Management. Vntrip also reports raising top-up funding from existing investor Hendale Capital, which initially invested $10M in 2017, following a $3M Series A round. Deal Street Asia. 5/27

Abivin wins $1M Grand Prize at the “Startup World Cup” event organized by Pegasus Tech Ventures. Abivin, a startup that provides AI-powered supply chain optimization, was the only representative from Southeast Asia. KrAsia. 5/20

Vietnam’s social selling platform Ecomobi won second prize at e27’s Echelon Asia Summit 2019. The platform evaluates millions of products to make personalized recommendations to key opinion leaders (KOLs), who in turn advertise the products on their social media channels. e27. 6/3



Vietnam in the News


Thich Nhat Hanh has come home. Long denied the right to return to his native Vietnam, the Buddhist monk Thich Nhat Hanh lived abroad for more than five decades, campaigning against war and teaching the practice of mindfulness. NYTimes. 5/16

SK Group makes $1B push into Vietnam with Vingroup investment. In addition to considering jointly running M&As, the two companies will work together as the next generation of high-speed 5G networks comes online. Nikkei Asian Review. 5/16

How can Vietnam avoid becoming China’s dirty industrial backyard? Critics argue Chinese projects exploit cheap labor and minerals, while polluting the environment and landing the locals in debt. SCMP. 5/9

Vietnam is among top 5 countries that watch YouTube the most. The other four are India, Japan, Indonesia and Thailand. Urbanist. 5/13

The rise of Vietnam’s second-tier cities. Receiving even more foreign investment than Da Nang in 2018 was Hai Phong. The city’s airport links international travelers to the UNESCO World Heritage site at Ha Long Bay. But beyond that it has been a key shipping hub, even more so as investors move out of China and seek alternative trading partners like Vietnam. Voice of America. 5/27




Vietnam Venture Summit, HCMC 6/12

Eddie will be speaking at the event by Golden Gate Ventures, alongside international investors, top-tier founders and other key ecosystem stakeholders. Event

AI & Scaling Up, HCMC, 6/6

Lace will be speaking on a panel about AI alongside representatives from WeWork, Haravan, Viet AI, and portfolio company ELSA. Event

Thành phố San Francisco
Tầng 6, 814 Mission,
San Francisco, CA 94103, USA

© 2010-2019 500 Startups